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La aventura de emprender. Capítulo V: Deshacerse de clientes tóxicos

Uno de los aspectos para los que uno nunca se encuentra del todo preparado es la atención al cliente. Cuando empiezas un negocio, y especialmente cuando vas a ofrecer un servicio, debes estar listo para ser extraordinariamente paciente, comprensivo y explicativo, y por supuesto, nunca perder los papeles.

Hay algunas cosas fundamentales, como ser siempre honesto y lo más objetivo posible. No, el cliente no siempre tiene la razón, pero cuando así sea tenemos que elaborar el mensaje de forma muy clara explicando los motivos, de forma que el cliente pueda entender lo que le estamos queriendo transmitir y que al mismo tiempo entienda los porqués.

Sin embargo, a pesar de todo esto (lo podemos tratar en futuras entradas), nos vamos a encontrar con clientes tóxicos que jamás querrán nada salvo lo que está en su cabeza, y son clientes de los que, a toda costa, debes deshacerte.

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Más consolas, menos posibilidades

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Tiempos de cambio. El mercado tradicional de consolas que tenía a tres grandes pilares asentados se ha abierto por completo con la llegada hace unos años de los smartphones, hueco que en la actualidad también están aprovechando otros competidores. Ouya, Gamestick o Nvidia Shield, y otras tantas que quedarán por desvelarse.

Uno siempre piensa que la competición es buena porque ayuda a innovar, y hasta ahora el pensamiento generalizado es que si alguno de los tres competidores tradicionales caía (igual que pasó con SEGA), se perdería variedad y posibilidades para el usuario.

En un momento en el que todo el mundo habla del juego en la nube y el juego remoto, estaba claro que los fabricantes de hardware iban a perder peso a favor de que lo ganasen compañías como Gaikai o Steam, pero seguro que hace un par de años pocos podían prever que habría un boom de platataformas basadas en Android.

Personalmente, me sorprende. Android tiene la clara ventaja de que es un sistema abierto, modificable y con miles de aplicaciones, pero por contra la gran mayoría de juegos para la plataforma no dejan de ser “juegos de móviles”, la plataforma tiene un rendimiento nefasto y aún muchos agujeros de seguridad. Y sin embargo allí estaba sobre el escenario el CEO de Nvidia diciendo que su plataforma es “puro Android”. Y es que en realidad el gran público está acogiendo estas palabras como si fuese sinónimo de alguno bueno y en realidad creo que es bastante negativo para todos.

En la industria del videojuego nos encontramos con tres posibilidades mayoritarias a la hora de financiar un desarrollo. La primera es que llegue una multinacional y te financie un producto AAA. La segunda es que seas un estudio independiente solvente y puedas pagarte tus propios desarrollos, lo cual no es muy habitual (Valve, CD Projekt y algunos más). La tercera, que es la mayoritaria hoy en día, es que seas un pequeño estudio que deba financiarse sus propios juegos con pocos recursos y tengas que terminar el juego en tres meses si quieres seguir teniendo algo que llevarte a la boca. No creo que los miles de estudios que están surgiendo tengan ninguno malos desarrolladores, lo que no tienen es recursos para ser ambiciosos.

Y cada vez la tendencia va más hacia la tercera opción, en un mercado donde abunda el “juego de cagar”, es decir, experiencias de juego entretenidas y rápidas con productos que olvidas a los pocos días y no vuelves a ejecutar en tu vida. Por supuesto hay excepciones, todos tenemos en la cabeza juegos independientes maravillosos como Braid o World of Goo, pero seamos sinceros, son un ínfimo porcentaje. La mayoría de lo que encontramos en la stores digitales de los smartphones son lo opuesto, experiencias de juego rápidas y fácilmente olvidables.

Por supuesto, estamos en un mercado globalizado donde tiene que haber de todo y donde hay hueco para todo tipo de productos, pero francamente, me sorprende ver a jugadores habituales (y de los que gustan de productos de buena calidad y experiencias más allá de lo arcade) diciendo que productos como Ouya tienen muy buena pinta.

Volviendo al tema que nos ocupaba, el tener un mercado de tres o incluso cuatro competidores hace que las compañías tengan que luchar entre ellas y para ello paguen desarrollos largos y costosos con el fin de tener el mejor catálogo y atraer a los consumidores a sus plataformas. Esta política nos ha dado, probablemente, los mejores juegos de la historia en líneas generales, aunque haya muchos fracasos por el camino.

Sin embargo, si metemos diez plataformas en el mercado (en realidad hay muchas más), no hay ninguna compañía fuerte que quiera pagar dichos desarrollos porque muy pocos van a tener el poder de financiar juegos de 100 millones de euros. En su lugar, surgen los pequeños grupos de desarrollo que lanzan sus productos en todas y cada una de las plataformas.

¿El problema? No tienen capacidad de financiación, y a no ser que formes parte del 1% de desarrolladores que se llevan el 90% del pastel, tus siguientes proyectos serán igual una vez más. Estoy cansado de leer a desarrolladores que pasan más meses haciendo trabajos de optimización para 20 móviles diferentes, integración de 10 sistemas de logros y campañas de publicidad. ¿Cuál es el resultado? Que tienes que hacer un juego en tres meses y dos los has pasado haciendo cosas que no son desarrollar el videojuego.

No cabe ninguna duda de que coges cualquier móvil actual y encuentras horas y horas de diversión, pero salvando Angry Birds y algún otro, ningún juego será recordado dentro de una década, es más, la mayoría ni se recordarán dentro de unos meses. Sin embargo, todos tenemos en la cabeza decenas de juegos que nos han marcado y que volveríamos a jugar una y otra vez.

¿Personalmente? Prefiero una plataforma con 200 juegos de los cuáles diez me ofrezcan una experiencia de juego inolvidable antes que tiendas digitales con cientos de miles de aplicaciones de las cuales el 99% son de usar y tirar. Y no, no es que los desarrolladores sean malos, es que con presupuestos bajos y la necesidad de comer, la ambición se esfuma y sólo da paso al producto rápido y 100% economizable.

Adios 2012, hola 2013

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Un nuevo año cierra un ciclo y abre otro nuevo. 2012 ha sido un año interesante en muchos aspectos de mi vida, pero 2013 lo va a ser más aún, estoy completamente convencido de ello.

Lo primero de todo me gustaría dar las gracias a todos los lectores, porque a pesar de que sólo publiqué 14 nuevos artículos en 2012, el blog acumuló 77.802 visitas y sirvió 1.608.028 páginas, lo que hace una media de 20 páginas por visitante.

Un hecho interesante es que algunos de los artículos más visitados son más antiguos, como el de los paneles IPS, la configuración de un router con Imagenio o los Auriculares 5.1. Es un placer ver que los textos tienen tanto largo recorrido.

Dicho esto, a nivel profesional 2012 ha sido un año de despedidas. Prácticamente podemos decir que, por el momento, he cerrado un ciclo de dedicación profesional a la escritura sobre videojuegos con el triste cierre de Realidad 2.0. Ha sido un periodo de 7 años donde he trabajado en Internet, en prensa escrita y en televisión. Momentos hay muchos, pero sobre todo me llevo una gran amistad con una gran cantidad de profesionales, y sobre todo, mucha experiencia.

A nivel personal todo ha continuado bastante igual, pero sí hay dos hechos a destacar. El primero es que obtuve el título de Técnico en Sistemas Microinformáticos y Redes con dos matrículas de honor y una media superior al nueve, lo cuál me hace sentir ligeramente orgulloso. Lo segundo fue un viaje de dos semanas a Vietnam, donde pude conocer por primera vez a fondo (en la medida de lo posible) un país asiático acompañado de un magnífico grupo de personas y un trabajador local. Una enriquecedora experiencia sin ningún tipo de dudas.

De cara al futuro, 2013 se presenta lleno de oportunidades. En junio terminé un curso de desarrollo de videojuegos en dispositivos móviles y desde entonces estamos construyendo nuestro primer producto. El juego está casi terminado y ya estamos negociando su publicación con varias multinacionales.

Por otra parte, nos encontramos en negociaciones con varios inversores de cara a dar el salto a desarrollos más grandes con la contratación de casi una veintena de nuevos profesionales. Sin duda será un camino lleno de baches y muchas dificultades, pero salga como salga, será una buena experiencia, no cabe duda.

Durante el próximo año imagino que llevaré el blog de forma muy similar a los últimos meses, con algún artículo útil o interesante cuando lo crea conveniente y conozca el tema en cuestión. Sólo espero que sigáis disfrutando de las escasas entradas que publico y que el año próximo pueda deciros que Joki Games es todo un éxito.

A pesar de la crisis que asola nuestro país, las oportunidades están a la vuelta de la esquina, espero que seáis capaces de aprovecharlas.

Un gran abrazo a todos, Carlos. ¡Feliz año 2013!

Todos los premios de la gala Spike VGA

Ayer a las dos de la madrugada tuvo lugar la gala de premios Spike VGA, donde se dieron los premios a los mejores juegos del año y se enseñaron un buen número de exclusivas. Como los premios se dieron a porrillo y en muchas ocasiones sin estar del todo detallados en directo, os ofrezco un listado de ellos pulsando “Leer más“. Si queréis ver todos los vídeos en exclusiva mundial que se presentaron, podéis hacerlo aquí.

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Di adios a los TN, pon un panel IPS en tu vida (Análisis de IPS226V)

Los que me seguís por Twitter, ya sabréis que la semana pasada adquirí un nuevo monitor, el LG IPS226V-PN, por poco menos de 250€ (gastos de envío incluidos) en Pixmania. A la hora de decidirme, estuve informándome bien en foros especializados. He de reconocer que en temas de monitores soy muy poco ducho, así que descubrir que dentro de los TFT’s hay diferentes tipos de paneles establecidos más allá del fabricante fue todo un descubrimiento para mi.

Os voy a comentar que impresiones me ha dejado el IPS226, además de ofreceros algunas imágenes explicativas, pero como suelo hacer en el blog, voy a daros una explicación clara y sencilla sobre las diferencias entre los paneles IPS y los TN para tener claros los conceptos.

Los paneles TN son los que la mayoría tenéis en casa y que están presentes en miles de oficinas de todo el mundo. Éstos son de bajo coste, su velocidad de refresco es rápida y no tienen efecto ghosting, motivos por los cuales dominan el mercado. Sin embargo, el ángulo de visión es escaso (en cuanto te ladeas se oscurece), y lo más importante, su paleta de colores es pobre, siendo incapaz de mostrar los 16,7 millones de colores actuales.

A la izquierda cuatro ángulos de visión de un panel TN, a la derecha panel IPS

Los paneles IPS fueron desarrollados para compensar la falta de calidad de los paneles TN. La mayoría soporta 8 bits de color reales, es decir, los 16,7 millones de colores de los que hablábamos antes. La mejora es apreciable a simple vista como podéis ver en las imágenes de más arriba, pero no sólo de ángulos va la cosa, sino también en la calidad y en la nitidez del color. En el vídeo de abajo podéis ver lo ya comentado de los ángulos de visión, y también, la mayor calidad de la imagen gracias al contraste adecuado y al color de 8 bits. Por lo general, los paneles IPS presentan una tasa de refresco algo mayor que los TN, pero debido a su tecnología superior, un IPS con 8ms será mejor que un TN a 2ms. Normalmente, estos monitores estaban restringidos a los diseñadores gráficos debido a su elevado coste, no resultando rentables para el público en general, pero ésto ha cambiado en los últimos años.

Por último, en los últimos meses se están imponiendo en el mercado los televisores LED, que se ven notablemente mejor que los LCD’s. En monitores, esto se traduce en que en lugar de tener una barra de luz iluminando la pantalla, se ilumina de forma independiente cada pixel, lo que se traduce en un nivel de brillo mucho más equilibrado y una mejor visualización de la escala de colores. Visto esto, vayamos al monitor que nos concierne, el IPS226V-PN.

Nos encontramos ante el primer monitor con panel IPS LED y que además cuenta con conectividad completa, es decir: VGA, DVI y HDMI. Antes de nada recordaros que las señales HDMI, al ser digitales, no se debilitan ni se deterioran al usar “switches”, por lo que podremos conectar varios dispositivos al conector mediante un switch y seguiremos disfrutando de la mejor calidad de imagen posible, por lo que sólo venga con un conector HDMI no debería ser un problema para nadie. Lo ideal es conectar dispositivos multimedia como videoconsolas al HDMI, el PC mediante DVI y el VGA sólo usarlo si no queda más remedio.

En cuanto al hardware poco puedo comentar, más allá de que parece bastante sólido y robusto, además de que la alimentación no usa el cable tradicional de monitores y fuentes de alimentación, sino que usa un pequeño transformador externo. El control del monitor es totalmente táctil, sin botones. Podremos acceder a configurar el panel a nuestro gusto (colores, brillo, gamma, etcétera) o usar los modos predefinidos de fábrica.

Además del modo “User” que nos ofrecerá lo que nosotros hayamos configurado (si es que lo hemos hecho) en las opciones avanzadas, tendremos movie, text, photo y sRGB. Éste último está pensado para ser usado en condiciones normales de trabajo como monitor, ya que respeta los colores tal y como son y establece un brillo cómodo para la vista. Por el contrario, los modos movie, text, y photo aumentarán el contraste para ver resultados más espectaculares. Con sinceridad, apenas puedo diferenciar nada entre esos tres modos (y para texto me parece demasiado brillante), así que recomiendo el modo sRGB para trabajo normal y el modo Movie para películas, videojuegos, etcétera.

Al activar el modo película, aumenta el brillo y el contraste, dando unos colores mucho más vivos y eliminando cierta capa blanquecina que normalmente tienen todas las imágenes. Si bien es verdad que algunas capas de grises pueden verse debilitadas, es una pérdida mínima en comparación a la nitidez de imagen que ganamos, con unos negros muy negros y unos blancos muy blancos. En la imagen de abajo podéis ver una dramatización de este efecto. A la izquierda y arriba podríamos ver la imagen según sRGB, mientras que a la derecha y abajo la veríamos en el modo película. Repito, es una exageración.

Para que veáis un ejemplo más real (con una cámara de fotos es muy difícil apreciar estas diferencias, ya que la mayoría estaréis usando un panel TN, que es lo normal), usando una imagen he puesto a la derecha el modo sRGB y a la izquierda el modo película. Como podéis ver, se elimina una capa blanquecina-grisácea de encima a cambio de perder algunas escalas, pero se gana en contraste y espectacularidad. En un juego en tiempo real se aprecia mucho más.

Tras unos cuantos días de uso no podría estar más satisfecho de mi adquisición. Por un precio más que bueno (de hecho, hay algunos paneles TN que inexplicablemente valen más) podéis disfrutar de una calidad de imagen muy superior, y sobre todo, los productos multimedia ganarán enormemente en espectacularidad. Por supuesto hay muchos fabricantes como Samsung que hacen un gran trabajo con los paneles TN supliendo sus carencias con tecnologías, pero una vez lo pruebas, donde esté un panel IPS, que se quite todo lo demás. Sin duda, lo recomiendo, y mucho.

Electronic Arts sí que sabe hacer marketing viral

En los últimos años, con la proliferación de las redes sociales, se ha puesto de moda el llamado “marketing viral”, es decir, publicidad pero sin que se note, usando para ello cosas humorísticas o llamativas, que hagan correr la noticia como la pólvora por la red.

Hemos visto miles de ejemplos de este tipo de publicidad en otras compañías como Ubisoft o Activision, pero podríamos calificarlo de mediocre al lado de EA, que poco a poco lo va perfeccionando hasta llegar a límites insospechados.

Que yo recuerde, esto comenzó en 2009 con Dante’s Inferno, para lo cual contrataron a decenas de actores para que se hiciesen pasar por fanáticos religiosos y manifestarse a las puertas de E3 contra la violencia y la sangre que iba a llevar el juego, pese a estar también presente en la novela original.

Con Bulletstorm han decidido ir un paso más allá y parodiar a otros videojuegos, y es que entre Electronic Arts y el divertido Cliffy B el límite lo pone su imaginación. Primero realizaron una parodia de un mítico anuncio de Halo 3 (Vídeo original y parodia), y ahora le ha tocado el turno a Call of Duty.

Han lanzado un videojuego llamado “Duty Calls: The Calm Before the Storm”, que si bien apenas duro unos cinco minutos, pone en escena todos los defectos que pueda tener un shooter actual, como enemigos que mueren fácilmente, escenas ralentizadas, cinemáticas, rangos absurdos y patriotismo barato. Por supuesto no es más que una parodia y las cosas hay que tomárselas con humor. A continuación os dejo con un vídeo que  muestra el juego de principio a fin, para que no os perdáis detalle. Si por el contrario preferís descargarlo, podéis hacerlo desde aquí (759 MB).

Hacer ejercicio con la consola, una posibilidad real

El ejercicio siempre ha sido una fijación para los habitantes del mundo occidental desde hace muchos años. Todo comenzó con el estilo de vida actual que llevamos, sedentario y ocupado, donde sacar media hora al día es costoso. Los primeros en dar pasos en este sentido fueron los VHS de entrenamientos, donde una musculosa mujer de películas de serie B nos mostraba varias actividades de fitness y ejercicio que podíamos realizar delante de la tele del salón. Si bien no sé cuando comenzó esta moda en las consolas, está claro que en esta generación se ha producido la explosión de los entrenadores virtuales, primero con Wii y ahora con PlayStation Move y Kinect.

Antes de nada, destacar que yo no soy ningún experto en deporte ni nada que se le parezca, pero si conozco más o menos las rutinas para realizar ejercicio de forma saludable. Es evidente que moverse siempre beneficia a la salud y a nuestro cuerpo, pero si realmente queremos llevar una buena rutina a la práctica, tiene que ser de forma organizada. En el mercado podemos encontrar decenas de productos para todas las plataformas, pero si nos vamos fijando detenidamente, la mayoría no evolucionan más allá de los tradicionales DVD’s de deportes, incluso lo complican.

 

¿Alguno se salvará de la quema?

Todos conocemos WiiFit, un producto divertido que ha superado las 20 millones de copias vendidas en todo el mundo, todo un hito tratándose de un hardware adicional y teniendo un precio que supera el centenar de euros. No es ni de lejos un buen software para hacer ejercicio, pero su idea y su éxito plantaron la semilla para que otras desarrolladoras se aventurasen a crear productos y juegos siguiendo la misma línea.

Bajo mi punto de vista, fue EA Sports Active quien realmente consiguió convertirse en un producto sólido y sin fisuras, un verdadero entrenador personal a medida. Sin embargo tenía un impedimento, y es que sin estar aún WiiMotion Plus disponible, la detección de movimientos en ocasiones era algo desesperante, y entre quitarnos una correa o intentar que el mando nos detectase correctamente, podíamos estar una hora frente a la consola y realmente sólo realizar 15 minutos de ejercicios, algo que terminaba por desanimar.

Con el lanzamiento de PlayStation Move y Kinect se han abierto nuevas posibilidades, sobre todo al tratarse de controladores más precisos. Sinceramente he de decir que no he podido probar ninguno en PlayStation Move, pero imagino que con la precisión de la que goza el periférico, será difícil hacerlo mal, siempre y cuando el software sea bueno, claro. Por otra parte tenemos Kinect, que reconoce todo el cuerpo y nos evitamos el problema de tener que andar con absurdos periféricos y “anclajes” al cuerpo. Sin embargo, el espacio si es importante. He podido probar muchísima morralla, pero al final me gustaría destacar dos productos: EA Sports Active 2 y Your Shape: Fitness Evolved.

Lo que podéis ver en la imagen superior es una pequeña panorámica a base de cuatro fotos de mi habitación. El motivo es deciros que desde el dispositivo Kinect (arriba a la izquierda) hasta el fondo del cuarto, apenas hay 2 metros, y os aseguro que puedo jugar perfectamente. Es más, he tenido algún encontronazo de ancho, pero nunca de largo. Bien, empecemos con un punto en común muy importante, la comodidad. Al no tener que andar luchando contra el mando ni con tediosas sujeciones, de cuarenta minutos frente a la consola podemos sacar tranquilamente media hora de tiempo real de ejercicio, con lo cual aprovechamos muchísimo más la actividad diaria que le podamos dedicar. Destacar, que ambos, funcionan a la perfección, pero en este sentido el título de Electronic Arts está más trabajado.

Your Shape se centra más en minijuegos y actividades diversas, ofreciendo más variedad y mayor diversión. Si bien se ejercita todo el cuerpo, parece más un entretenimiento que una verdadera herramienta. Por otra parte, la detección de nuestro cuerpo en líneas generales suele ser buena, pero en ocasiones se pone tozudo con algunos detalles, como ropa ancha que podrá confundir con que no abrimos lo suficiente las piernas. Si bien cuenta con ejercicios personalizados (adelgazar, tonificar, etcétera), está todo más abierto al usuario, y no hay nada que nos anime a continuar día a día. Además, por mucho que ofrezca diferentes programas, está todo demasiado centrado en el fitness. Sin embargo, no nos engañemos, es un buen producto, pero no vale 70€.

Por el contrario, EA Sports Active 2 se centra casi por completo en los retos deportivos de verdad. Por ejemplo, cuenta con un programa de tres semanas y otro de nueve semanas, ambos centrándose simplemente en hacer deporte. Los ejercicios irán variando progresivamente para que realicemos un progreso adecuado, centrándose en días alternos en piernas, brazos, torso, cardio, etcétera. Por otra parte, podremos marcar en el calendario que días no podemos realizar la actividad, y el programa lo tendrá en cuenta para compensárnoslo. Cada día comenzará con calentamiento, irá alternando ejercicios de diferente intensidad y partes del cuerpo y terminará con una sesión de estiramiento. Es evidentemente que no tenemos a nadie en casa disponible para preguntarle o que realmente nos observe, pero desde EA se ha hecho todo lo posible para ofrecernos esa sensación, y sobre todo, incluir todo tipo de actividades para evitar lesiones o forzar demasiado. Además, si una actividad no es de nuestro agrado, podemos eliminarla del programa.

En cuanto a la detección de nuestro cuerpo, como comentaba antes, es bastante superior a Your Shape. Yo me imagino que usará algunos truquitos y que también confía en que nosotros realicemos algunas cosas, pero funciona de forma muy fluída y da gusto ponerse delante de la consola a ejercitarse. Por ejemplo, en los ejercicios normales podemos mover los brazos libremente (sin ir más lejos, mientras damos saltos) y el personaje así lo reflejará, prueba de la buena detección. Sin embargo, a la hora de tumbarnos en el suelo y flexionar las piernas, en mi caso concreto, sé que Kinect no me ve bien los pies porque no le da el ángulo de visión, pero debido al movimiento de mis piernas, el software detecta lo que estoy haciendo. Puede ser un truquito de tener mano abierta o puede ser que han trabajado muchísimo este aspecto, pero de verdad, es una gozada no tener un solo problema de detección en media hora de entrenamiento.

Como decía antes, una de las grandes ventajas de Kinect es no tener que estar pendientes de ningún mandito, pero si es cierto que el producto viene con un pulsómetro que colocaremos en nuestro antebrazo  y que no se moverá de ahí en ningún momento. Su uso es completamente opcional, pero poder ver nuestro ritmo cardiaco nos ayuda a nosotros y le ayuda a la consola a saber cómo está respondiendo nuestro cuerpo para así irse adaptando a nosotros. Por último, una cosa que me ha sorprendido bastante, es la comunidad online con todos nuestros resultados, de forma que si necesitamos consejo de algún profesional (o incluso vamos al médico), podríamos llevar un informe completo de nuestro ejercicio, pulsaciones, etcétera. De verdad, una pasada.

Progreso de mi actividad de hoy.

¿Y a donde nos lleva todo esto? Pues sencillo, a que hoy por hoy sí que es posible realizar ejercicio delante de la consola, y cada vez de forma más cómoda. Es evidente que si queremos prepararnos físicamente para cualquier actividad extrema o fortalecernos mucho, lo recomendable será acudir a un gimansio y a un profesional. Pero si por el contrario simplemente queremos realizar una pequeña actividad diaria para perder peso o mantenernos en forma, o por ejemplo, como complemento de una dieta, aquí tenemos una excelente alternativa.

Bravo por Marca Player

Esta misma mañana me he enterado que Marca Player va a lanzar un programa de radio, pero lo verdaderamente emocionante ha sido entrar a ver el anuncio y ver a dos profesionales como José de la Fuente e Isaac Viana, dos personas que llevan muchos años ejerciendo de comunicadores, y que al mismo tiempo, son apasionados de los videojuegos.

Pero no es sólo este el motivo de mi alegría, sino algo que lleva sucediendo desde hace muchos meses, y es la política que están teniendo desde Unidad Editorial. Lanzar una revista nueva al mercado es sumamente complicado, más si es para una gran editorial que exige unas grandes ventas en cortos plazos, pero sin embargo, plantearon una estrategia de mercado correcta, con una revista bien nutrida de contenidos y a un precio sumamente competitivo.

En lugar de tirar la toalla a la mínima, han seguido mes a mes mejorando la publicación y dando buenas exclusivas en sus páginas. Y al anunciarse hoy el lanzamiento del programa de radio no hace más que confirmar que se está apostando fuerte, y estoy seguro, en los próximos meses también extenderán sus tentáculos a otros medios. Serán probablemente muchos los que pongan el grito en el cielo y digan que todo esto no es más que “basura casual”, pero lo cierto es que es mentira. Esta es la única forma en la que los videojuegos pueden crecer y llegar a más personas en nuestro país, con importantes medios de comunicación detrás. Así que no puedo más que aplaudir la decisión de lanzar este nuevo programa de radio, yo ya estoy impaciente por escuchar el primer programa, ¿y tú?

Cambio del panel de control en los AMD-Ati Catalyst 10.12

Cuando AMD adquirió ATI hace unos años la mayoría de usuarios, incluyéndome a mi, para que negarlo, pensamos que probablemente sería una decisión errónea, que a la larga traería el hundimiento de ATI al intentar AMD dirigir el esfuerzo a exprimir al máximo económicamente la compañía en lugar de hacer planes a largo plazo en el sector del hardware de gama alta. Lo cierto es que nos equivocamos por completo, y la compañía de microprocesadores lo ha hecho realmente bien, superándose día a día, poniendo de nuevo a Radeon en boca de todos (aunque ahora dicha marca vaya a desaparecer) y haciendo que sus ventas superasen a las de Nvidia, como en los primeros años del DirectX 9.

Básicamente, han aplicado las mismas estrategias que tienen con los micros: menor consumo, menor calor, mayor eficiencia, mayor rentabilidad. Y les ha salido muy bien. Si bien es verdad que las políticas de sacar unos nuevos controladores cada mes apenas aporta novedades, es muy gratificante ver como siguen actualizando tu producto y corrigiendo pequeños bugs o mejorando el rendimiento. Hace unos meses decidieron llevar esta política un poco más allá con los “Catalyst Profiles”, un pequeño fichero que actualiza los perfiles de todos los títulos para optimizar su rendimiento y mejorar la calidad de imagen.

Hace un par de días lanzaron los Catalyst 10.12, los cuales llevan un importantísimo lavado de cara y una total compatibilidad con los antes citados perfiles (denominados CAPs), de forma que en muchas ocasiones no será necesario actualizar los drivers, bastará con bajarse ese pequeño fichero e instalarlo, sin reiniciar ni desinstalar nada previamente. Por supuesto todo esto viene acompañado de una importante mejora a nivel interno, que ya se viene notando desde hace unos meses en la estabilidad.

La parte negativa es que esto sólo será para los usuarios de Windows Vista y Windows 7, mientras que en Windows XP seguirán recibiendo actualizaciones en el viejo panel de control.

Por último, destacar que AMD ha decidido mantener todas las opciones de configuración avanzada (inluyendo Overdrive) para así seguir satisfaciendo a los usuarios más exigentes. Sólo me queda deciros que yo ya los tengo instalados desde ayer y el nuevo sistema es una maravilla. Costará acostumbrarse, pero no cabe la menor duda de que es un cambio a mejor. Podéis acceder a todas las descargas desde aquí.

Abandono el sector de los videojuegos

Hoy he tomado una decisión, y es la de dejar por completo el sector de los videojuegos, al menos, la parte periodística por llamarla de alguna forma. Como algunos ya sabréis hace un par de semanas fiché por VicioJuegos.com, pero tener que ir a una oficina en Leganés al mismo tiempo que por la tarde tengo que ir a estudiar a Alcobendas habría prácticamente reducido mis horas de sueño a cuatro diarias, un ritmo que no se puede continuar. Por ello, muy a mi pesar, he tenido que dejar la revista y dimitir, porque prefiero hacerlo ahora que no dentro de unos meses y a costa de mi salud.

Durante mucho tiempo, sobre todo el último año, he intentado vivir de esto, de escribir sobre videojuegos, pero la cruda realidad es que hoy en día muy pocas personas pueden tener ese lujo en nuestro país. Cuando uno tiene veinte años se puede conformar con un sueldo bajo, pero con perspectivas al futuro, la situación es insostenible. Por ello, he optado por dejar completamente el sector y centrarme en mis estudios de informática, los cuales por cierto llevo bastante bien, pero prefiero seguir así y continuar sin problemas.

En este blog por supuesto seguiré hablando de videojuegos y nuevas tecnologías y otros temas de vuestro interés, pero de forma totalmente personal. No tengo más que palabras de agradecimiento para todos aquellos que me han ayudado a crecer como redactor durante este periodo. Para empezar, y por hacer un breve repaso, he pasado por “El Rincón del Jugador”, “ZonaPixel”, “GameProTV”, “HardGame2”, “Realidad 2.0”, “Vadejuegos” y “VicioJuegos”, además de colaboraciones ocasionales en la revista impresa “CiberGamers”.

También tengo palabras de agradecimiento para personas, y seguro que me dejo muchas, pero no puedo dejar de recordar a personas como Isaac Jiménez, Alfonso Gómez, Sergio Cejas, etcétera, que tanto me han ayudado de una forma u otra. Tampoco puedo dejar pasar a todas las personas con las cuales he coincidido en las presentaciones de prensa y con las que tantos buenos momentos hemos pasado, como puede ser Ricardo Lázaro, Juan Garrido, Aruku64, Luismi, Mr. Iridiscente, Javier Cadenas y otros tantos. De verdad, siento no poder nombrar a todos, pero estos años con vosotros han sido estupendos.

También tengo palabras de agradecimiento para las distribuidoras, las cuales siempre me han apoyado y han confiado en mi trabajo, especialmente cuando tuvimos que sacar adelante desde cero proyectos como Realidad 2.0. Aquí los nombres me los voy a ahorrar, porque todos bien sabéis que en esta industria reina el marujeo y las malas artes, así que simplemente, gracias a todos, de corazón.

Por supuesto no todo es positivo, y es que en este sector hay demasiada gente anónima que se esconde detrás de una pantalla para escupir mierda por su boca, y mientras esto siga así, será difícil que el sector crezca en nuestro país. Es muy fácil crearse un blog anónimo y soltar mierda de otras personas, en muchas ocasiones falsa. Es muy fácil soltar mierda también de tantos “bloggeros” que realizan un esfuerzo día a día para mantener una página actualizada con noticias y contenidos. Tampoco voy a decir nombres porque me dejaría cientos, pero de verdad, mucho ánimo, os animo a seguir a pesar de las críticas gratuitas de tantos otros.

En definitiva, que centrar mi futuro profesional en la informática ha supuesto que abandone por completo mis labores como redactor u otras funciones de cualquier medio de comunicación, aunque como ya he dicho, seguiré escribiendo cosas relacionadas con los videojuegos en mi blog, pero todo a nivel personal y sin ningún tipo de relación con el sector en sí.

Gracias a todos 🙂

Kinect, tecnología en estado puro

Hace unos días que Microsoft lanzó en el mercado estadounidense Kinect, su principal apuesta para Xbox 360 de ahora en adelante, periférico gracias al cual pretenden seguir en ventas por delante de PlayStation 3, y quien sabe, quizás, alcanzar a Nintendo y su, hasta ahora, imbatible Wii. Las notas de los juegos están siendo más altas de lo esperado por el público en general, y los primeros comentarios sobre el funcionamiento son bastante positivos.

En mi caso aterrizará en mi casa hoy mismo, y será por fin cuando pueda probarlo en profundidad y emitir un veredicto, ya que hasta ahora sólo he podido hacerlo en entornos oficiales de Microsoft, pero será cuando llegue a mi hogar, y al de otros millones de personas, cuando de verdad tenga que pasar la prueba de fuego definitiva. Mientras tanto, y para hacer más llevadera la espera, os he recogido algunos vídeos e informaciones que han circulado por la red en los últimos días.

¿Cómo reconoce Kinect nuestro cuerpo? Quizás casi todos hemos escuchado que Kinect incorpora dos cámaras, sensores y una multitud de datos técnicos que probablemente el 90% de los usuarios no comprendan, pero sin embargo, en el siguiente vídeo podemos verlo extremadamente claro. En él (sobre todo a partir de la mitad del mismo) podemos ver ,gracias a tener la luz apagada y a unas gafas de visión nocturna, como miles de puntos infrarrojos invaden nuestro salón intentando detectar nuestro cuerpo. ¡Impresionante!

¿Y si nos disfrazamos? En un principio, muchos comentaron que Kinect no reconocía a las personas negras, o incluso algunas voces llegaron a decir que si nuestro cuerpo presentaba alguna rareza en su forma, jamás nos detectaría. Sin embargo, se ve que Microsoft ha trabajado muy duro en este aspecto, y como podemos ver en el siguiente vídeo, nos reconoce perfectamente incluso disfrazándonos de Dios Egipcio negro, imperdible.

Kinect, más allá de Xbox 360. Microsoft, al anunciar Kinect, comentaron que en ningún momento descartaban su uso en PC, y no sólo para juegos, sino para la explotación de múltiples tecnologías. Pues bien, en el Software Libre tampoco quieren perderse Kinect, y ya han ofrecido dinero a quien consiga desarrollar un driver para el periférico.

Adafruit Industries ha anunciado una recompensa de $2000 a la primera persona o grupo que consiga un driver open source para Kinect. Actualmente Kinect está solo disponible para Xbox 360 y posiblemente en un futuro llegue a plataformas Windows, pero Adafruit quiere llegar más allá. El precio y la tecnología de Kinect combinada con la posibilidad de unos drivers libres harían que el nuevo periférico de Microsoft llegara a tener bastantes aplicaciones en la industria.

Aquellos interesados solo tenéis que subir vuestro dirver bajo una licencia de código abierto a la web Github, si funciona y sois los primeros, ganaréis los $2000. Microsoft no se ha tomado muy bien la iniciativa y en declaraciones a Cnet ha dicho no aprobar la modificación de sus productos.

¿Qué hay en su interior? Pues según podemos leer en EOL, en iFixit han decidido saciar su curiosidad y compatirlo con todos nosotros.

La gente de iFixit se ha adueñado de un Kinect para despiezarlo y ver que esconde detrás de la carcasa de plástico. Al parecer se han quedado bastante impresionados con el hardware. En su interior encontramos dos cámaras, una junto a un transmisor de infrarrojos que aporta la información para realizar el mapa de profundidad mientras que la segunda captura el aspecto humano visible. La primera cámara funcionaría a 320×240 y la segunda a 640×480 todo a 30 frames por segundo.

Uno de los aspectos más sorprendentes es que incluye hasta cuatro micrófonos, todos orientados hacia abajo, tres en la parte derecha y uno en la izquierda. A pesar de ser un dispositivo pequeño, Microsoft ha incluido un ventilador para evitar posibles problemas de sobrecalentamiento. También se encuentra un diminuto motor y un acelerómetro de tres ejes destinado posiblemente aumentar la precisión. Y junto a los 512 megabit de RAM SDDR2 y 8MB de flash se encuentra el cerebro de Kinect, el chip de Prime Sense PS1080-A2.

Poniéndolo a prueba. No podía ser de otra manera, los tests para averiguar como se comporta ante la sobreiluminación, la oscuridad, el ruido o incluso los animales domésticos no han tardado en aparecer. Podemos encontrar una buena recopilación de ellos en Kotaku.

Kinect en clave de humor. Cuando Wii salió al mercado, YouTube se llenó de vídeos de usuarios recibiendo golpes en la cabeza con mandos o partes del cuerpo mientras lo daban todo usando la consola de Nintendo. Pues como no podía ser de otra manera, con Kinect no iba a ser menos. ¡Codazo al canto!

Espero sinceramente que hayáis disfrutado de esta pequeña introducción, nos vemos en unos días con información de primera mano acerca del funcionamiento del periférico en un entorno doméstico y unas primeras impresiones de los primeros títulos.

 

[Meme] 15 juegos

Hoy he visto en Facebook un pequeño meme que incitaba a poner una lista rápida de 15 títulos que por una razón u otra nos han marcado. No los mejores, sino los que nos han marcado. Luego resulta que lo he visto publicado en el blog de Saku, así que como no es mala idea, me subo al carro.

  1. Half-Life 2
  2. Bioshock
  3. Mass Effect
  4. Super Mario Galaxy
  5. Mario Kart DS
  6. Battlefield 1942
  7. Counter-Strike
  8. Rome Total War
  9. Caesar III
  10. Age of Empires II
  11. Call of Duty
  12. Trauma Center
  13. Warhammer 40: Dawn of War
  14. Medal of Honor: Allied Assault
  15. Halo 3

Cuantas horas construyendo ciudades en AoE II…

Y los vuestros, ¿cuáles son?.

Vietnam vuelve a estar de moda

Las modas van y vienen, y en la era del entretenimiento es algo más palpable que nunca. Sin lugar a dudas la gran protagonista durante muchísimos años ha sido, y lo seguirá siendo, la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, la Guerra de Vietnam también ha resultado muy interesante, y no sólo por el evento en sí, sino porque resulta una época de gran atractivo, debido a los movimientos sociales, el surgimiento de nuevas músicas, las tendencias “hippies”, etcétera.

No sabría definir exactamente cuando empezó el interés, pero yo diría que fue a partir de la impactante película Apocalipsis Now, la cual mostraba la realidad de una guerra y en que convierte a muchos de sus protagonistas. En lo que al mundo de los videojuegos se refiere, muchos han sido los candidatos a protagonizar un título basado en dicha guerra, pero en mi memoria uno gana especial protagonismo, Battlefield Vietnam. Aún recuerdo las largas horas en el “cyber-café” jugando con los amigos épicas partidas. ¿Quien no ha probado a luchar varios jugadores contra cincuenta bots? Es una de las experiencias más divertidas que recuerdo en el mundo de los videojuegos.

Mi pasión por DICE y por la saga Battlefield viene de antes, desde Battlefield 1942, y desde entonces he sentido admiración por casi todos los productos que ha lanzado dicho estudio. Cuando el pasado E3 anunciaron una expansión descargable para Bad Company 2 basada en Vietnam, no cabía en mi gozo. Quizás, una de las noticias más agradables que recibí durante la feria. Hoy han lanzado un nuevo vídeo donde nos anuncian, además de su llegada en invierno, su precio, 12,99€ en PlayStation Network y 1200 MSP en Xbox Live. Yo, ya cuento los días hasta su llegada.

Por otra parte, si también os gusta el tema, os recomiendo una lista de Spotify denominada “Good Morning Vietnan“, imprescindible. Sin más dilación, el vídeo.

Preguntas rápidas

¿Qué es lo último que has analizado?: Fallout: New Vegas, Medal of Honor

¿A que estás jugando ahora?: Fable III, Vanquish y Dragon Ball: Ragning Blast 2

¿Qué es lo que más te ha gustado en este mes?: Naruto Shippuden Ultimate Ninja Storm 2

Os presentamos Realidad 2.0, un nuevo programa de televisión sobre videojuegos

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Es un verdadero placer para nosotros presentaros Realidad 2.0, un nuevo programa de televisión dedicado al mundo de los videojuegos. No somos novatos precisamente, puesto que ya tenemos experiencia al haber realizado otros programas (EliteGamer), además de contar con los mejores profesionales del sector. Por supuesto no sólo tendremos el programa, sino que también contaremos con el soporte de una página online, con noticias, avances y análisis; es decir, una revista online completa. En estos momentos la revista online está en pleno desarrollo, pero esperamos poderla tener completa la próxima semana.

El programa se llamará, como ya os podéis imaginar, “Realidad 2.0“, y se emitirá los viernes a las 18:00 en Libertad Digital TV (una television que emite por TDT en Madrid, Valencia y Murcia y a nivel nacional a través de ONO, Movistar Imagenio, Zattoo y LiveStream); el programa contará con sus correspondientes redifusiones los sábados a las 18:00, los martes a las 19:00, los miércoles a las 18:30 y los jueves a las 19:00. Por supuesto, también contaremos con el soporte de YouTube, Blip.tv e iTunes, además de redes sociales como Twitter o Facebook.

Además de esto, también proveeremos de contenidos al portal online Libertad Digital, con una media de 2.423.526 usuarios únicos y un total de 8.134.829 usuarios (Según OJD, la página Nª35 de España). Nuestra ambición va mucho más allá, y es que también contaremos con una sección semanal en el programa de radio de César Vidal, “Es la noche de César“, en esRadio con una audiencia media de 300.000 oyentes en Madrid (del resto de provincias todavía no contamos con Estudios de Audiencia). Más adelante tendremos nuestro propio programa. Con todo esto, nos convertimos en uno de los medios de videojuegos más completos a nivel nacional, con televisión, revista online y radio.

Nuestro equipo estará formado por los mejores profesionales del sector, empezando por Adriana Rey, que será la encargada de presentar el programa. El director será Isaac Jiménez, mientras que de la gestión de contenidos se encargará un servidor, Carlos López. Por otra parte, contaremos con Eva Blanco como reportera en Madrid y locutora.

Esperamos sinceramente que os guste y que lo contéis entre vuestros amigos. Por el momento os hemos preparado un recopilatorio con los mejores vídeos de la temporada a la espera de poder ofreceros un programa como os merecéis. ¡Disfrutadlo!

La película de Left 4 Dead con actores

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Hoy gracias a mi amigo Villazeros me he enterado de que unos aficionados están haciendo una película de Left 4 Dead “amateur” con actores de verdad, del mismo estilo que ya hemos visto con Half-Life 2 o Metal Gear Solid. Sin duda, si hay una compañía que levanta amores entre sus seguidores, esa es Valve, y esto es una prueba más de ello. Prácticamente acaban de empezar como quien dice, pero ya tenemos a nuestra disposición numerosas imágenes, un trailer y bastante información. Podéis estar informados desde su web oficial o desde su grupo en Facebook. Os dejamos con el trailer.

La auténtica tostadora PlayStation

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Hace apenas un rato me ha llegado a casa un enorme paquete a mi nombre proveniente desde Sony. Lo he abierto… ¡y sorpresa! ¡Una tostadora de PlayStation!. El desayuno es sólo el principio de la jornada, y hay que empezar con energías, ahora podré tener mis propias tostadas gamers, porque así es, la tostada sale por un lado con el logo de PlayStation famoso desde PSX y por el otro con los cuatro botones del mando. Sin duda todo un detallazo por parte de SCEE y que no he querido dejar de compartir con todos vosotros.

Primera toma de contacto con Motorola Dext (Android)

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¿Sabéis como se sintió Cristobal Colón cuando llegó por primera vez a un territorio desconocido? ¿No? Pues yo tampoco, pero seguro que fue algo similar a la primera vez que te enfrentas a un móvil basado en Android. Bromas aparte, os comentamos. Creemos que los videojuegos y las nuevas tecnologías están íntimamente relacionados, así que de ahora os vamos a intentar ofrecer análisis de todo tipo de productos, desde smartphones hasta tarjetas gráficas pasando por PDA’s, memorias, etc. Vamos, todos los contenidos que le pueden interesar a los aficionados a las nuevas tecnologías. Nos gustaría saber que os parece la iniciativa así como sugerencias que tengáis. Bien, una vez aclarado esto, vamos al meollo de la cuestión. Hoy ha sido nuestro primer día de contacto con Motorola Droid, el primer smarthpone que presenta Motorola usando el sistema operativa de Google, Android.

Una vez os hemos mostrado el terminal en este vídeo os vamos a comentar cuales han sido nuestras primeras sensaciones. Para empezar, y haciendo referencia al inicio de este texto, ha sido como descubrir un nuevo mundo. Llevamos muchos años acostumbrados a Symbian o derivados del mismo, y desde hace algún tiempo al sencillísimo iPhone. Nuestra primera impresión es que Android es como un iPhone OS pero con cientos de funcionalidades más, donde nosotros elegimos todas las opciones. Nos hemos pasado media tarde trasteando con el terminal y aún no hemos podido ver todas las opciones, pero una vez se superan las primeras horas, se hace muy cómodo y sencillo.

Hablando ya del Dext en cuestión, nos han gustado mucho algunos detalles a nivel de hardware, como la ranura de la MicroSD interna, una tira para extraer la batería fácilmente o el cargador desmontable, que nos vale tanto para conectar al PC como para toma de corriente. Una vez encendemos el móvil, la interfaz principal está algo modificada respecto a otros terminales, y es que el objetivo de Motoblur es que puedas acceder a todos tus contactos y redes sociales de una forma fácil y sencilla.

Respecto a otras posibles funcionalidades, cuenta con GPS, Google Maps, Spotify y un sinfín más de aplicaciones que podemos encontrar en el Android Market y de las que os hablaremos en los próximos días. Aproximadamente durante los próximos siete días vamos a exprimir el teléfono al máximo, usando todas sus funciones y poniendo a prueba elementos como el GPS, la cámara, la brújula, la efectividad de las notificaciones de las redes sociales o la batería. Vamos a ser buenos y os hacemos un adelanto, y es que la calidad de la cámara es excelente. Podéis ver un par de capturas que hemos tomado aquí y aquí así como un vídeo aquí. Lo dicho, en aproximadamente una semana tendréis un completo y detallado análisis del Motorola Dext, pero ya os lo adelantamos, las primeras impresiones son muy positivas.

Ya está disponible la película de Metal Gear Solid: Philanthropy

Metal Gear Solid: Philanthropy es una película de bajo presupuesto realizada por Hive Division, un colectivo de estudiantes italianos y cineastas jóvenes. Es un proyecto sin ánimo de lucro, basada en el videojuego de la saga Metal Gear Solid, creado por Hideo Kojima y publicado por Konami. Impulsados por la pasión por el cine, las nuevas tecnologías y el trabajo de Hideo Kojima, el objetivo de este proyecto es demostrar que una película de ciencia ficción de mediana duración, profesional y con pocos recursos es algo alcanzable para quienes se lo propongan. La cantidad de dinero invertida ha sido inferior a 10.000 euros.

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Como podéis ver en las imágenes adjuntas, la calidad conseguida es muy elevada y estamos seguros de que gustará a cualquier fan de la saga. Tiene una duración de 1 hora y 10 minutos, pesa 2GB, y os la ofrezco, señoras y señores, en descarga directa desde el blog.

Descarga Directa (Botón derecho > guardar como…) – BittorrentEmule

Subtítulos en castellano (Botón derecho > guardar como…)

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