Steam estrena el “acceso anticipado”, un arma de doble filo

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Valve ha lanzado, a través de su plataforma Steam, un nuevo servicio denominado “Acceso anticipado”, gracias al cual los jugadores podrán disfrutar antes de los productos y colaborar durante su desarrollo. Suena bien, ¿verdad? Desde luego, pero también tiene algunas pegas.

En el pasado ya os he hablado alguna vez de las bondades de Steam, una plataforma que cada vez gusta a más usuarios y cuya política suele ser muy complaciente con los mismos.

Gabe Newell, el gurú detrás de Steam, ya ha dicho alguna vez que su único y principal objetivo es satisfaccer al máximo a los consumidores, estudiando sus peticiones y viendo como pueden hacerles la vida más fácil a la hora de disfrutar del ocio interactivo.

Siguiendo esta misma vía, el acceso anticipado permite comprar un juego que actualmente está en desarrollo y así obtener acceso a la beta desde ese mismo momento. Esto no sólo permitirá disfrutar antes del producto, sino enviar reportes, sugerencias y, entre toda la comunidad, mandar un mensaje claro a los desarrolladores de qué cosas están gustando y cuales no.

La idea me parece fantástica, y creo que unificar las betas de los juegos en la plataforma, y al mismo tiempo, estar dando desde ese momento tu apoyo económico a los desarrolladores, es una magnífica opción. Sin embargo, esto crea unos precedentes algo peligrosos.

No podemos olvidar que estamos hablando de videojuegos, la primera industria de entretenimiento mundial por encima de cine o música. Los equipos de desarrollo tienen la obligación de pasar severos controles de calidad interno y contratar personal numeroso para probar el juego y garantizar que está libre de bugs y que va a ser perfectamente disfrutable por los compradores. En cambio, de cara a desarrolladores independientes, se trata de una buena fórmula para poder probar los productos de cara al lanzamiento, que en cualquier otro caso, sería imposible de hacer debido a la ausencia de recursos económicos.

Sin embargo, tampoco podemos dejar de lado la cantidad de juegos independientes exitosos y libres de bugs que han salido de equipos muy pequeños, así que nuestra mente tampoco puede nublarse y pensar que tenemos que hacer un favor al desarrollador por el simple hecho de ser independiente. Los juegos son ocio, y si se quieren vender, hay que garantizar su correcto funcionamiento.

También creo que es interesante diferenciar dos tipos de accesos anticipados. Por una parte están los juegos que buscan balancear, como podría ser un RTS o un shooter multijugador, mientras que en la otra mano tendríamos los juegos tradicionales que simplemente buscan corregir fallos. Mientras que creo que es importante que los primeros sean muy probados y construidos entre todos para que salgan lo más pulidos y equilibrados posibles, los segundos es la obligación del desarrollador buscar los fallos, siendo una tarea que no corresponde al jugador.

Desde hace tiempo en la industria se viene aprovechando la expectación que tienen los jugadores, y las ganas de acceder a contenido exclusivo, para que ellos mismos sean los probadores gratuitos del juego, en lugar de contratar a más personal para dicha tarea.

En resumen, creo que la apuesta de Steam es sumamente interesante, pero hay que tener cuidado de no convertirlo en un estándar, pues al final, estamos pagando por un producto que nosotros mismos estamos ayudando a construir. Y no perdamos el norte, los juegos no son una labor social, son un negocio muy fructífero y no se pueden consentir determinadas situaciones de abuso.

Valve, ¿hasta dónde vas a llegar con Steam?

Interfaz de 2003

Mucho tiempo ha pasado desde la interfaz de Steam que podemos ver en la imagen, que data de 2003. Ese año fue el escogido por Valve para dar carpetazo a los servidores WON (Steam llevaba en pruebas desde finales de 2002) e iniciar una plataforma propia de servidores mediante un cliente siempre conectado, cuyo principal objetivo era acabar con la piratería y los trucos en Counter-Strike, a la par que mantener todos los juegos actualizados a la última versión de forma automática.

Yo llevo en Steam registrado desde ese mismo año, y aún puedo recordar las quejas de toda la comunidad en sus inicios, pero como toda plataforma necesita su tiempo para madurar y crecer. El sistema de amigos no funcionaba del todo bien, el buscador de servidores era algo lento, las copias de seguridad eran demasiado rudimentarias, etcétera. A finales de 2004, antes de lanzar la joya de la corona, Half-Life 2, se renovó la interfaz por completo: tienda online, red de amigos algo más funcional pero sin chat, etcétera. Como nota off-topic, aún recuerdo como algunas revistas españolas ponían como único punto negativo para Half-Life 2 que había que usar Steam, a la par que recuerdo la indignación de muchos usuarios con este tema, ya que salvo problemas puntuales, resultaba una verdadera maravilla.

Interfaz de 2004/2005

Fue realmente en 2007 cuando Steam dio un enorme salto de popularidad con la renovación completa de la intefaz, la tienda con juegos de otras compañías, una red de amigos totalmente funcional, separación de juegos, herramientas, contenidos multimedia, etcétera. De repente, Steam molaba, Steam era cool y todo el mundo quería tener una cuenta. En la actualidad, cuenta con más de 30 millones de cuentas activas (iniciadas en el último mes).

Además de su disponibilidad para Mac desde el pasado año, cuando en el E3 salió Gabe Newell en la conferencia de Sony y anunció Steam para PlayStation 3, todos supimos que Valve había decidido apostar a lo grande, llevando su plataforma más allá del PC, llevando con ella todas sus bondades. De hecho, si no fuese por los impedimentos de Microsoft, Steam también estaría en Xbox 360.

Steam no es sólo una plataforma de descarga virtual, es toda una plataforma de juego en la nube, con una red de amigos estupenda, sincronización de partidas guardadas, etcétera, por no hablar de la futura multiplataformidad que permitirá el juego cruzado si así lo desean los desarrolladores.

Yo llevaba ya unas semanas pensando que con la cantidad de juegos de desarrollo amateur que tiene Steam (al más puro estilo Xbox Live Arcade o PlayStation Network) sería muy interesante verlo en alguna consola portátil, ya que serían juegos que ofrecen una experiencia perfecta para jugar en el Metro, en el autobús, etcétera. Sin embargo, realmente dudo mucho que Valve se atreviese a lanzar una consola portátil, ya que aunque hace poco anunciaron que sus empleados generan más dinero que los de Google o Apple, siguen siendo una compañía pequeña. Sin embargo, viendo las recientes alianzas con Sony, contar con Steam en la PSP 2 o NGP sería todo un impulso de ventas para la plataforma y un servicio excepcional para los usuarios.

A los desarrolladores no les debería costar mucho adaptar juegos de puzzles, musicales, etcétera a otras plataformas, y a cambio obtendrían un mercado mucho más grande de venta. Evidentemente con Nintendo sería una batalla perdida debido a lo cerrados que son con sus productos, pero si Valve mueve bien los hilos podría llegar a poner Steam en muchos dispositivos.

Los usuarios ahora mismo estamos perjudicados por una separación de plataformas que muchas veces nos hace no poder jugar con nuestros amigos o incluso adquirir un producto dos veces en diferentes plataformas, y resulta evidente que Microsoft y Sony no van a hacer ningún acuerdo para unir sus redes con nadie porque son empresas, y su objetivo es imponerse sobre las demás. Sin embargo, si Valve unifica a todos bajo una misma red, realmente sería cosa de los desarrolladores decidir si quieren hacer uso de la plataforma o no, los usuarios saldríamos ganando y las compañías estarían abiertas a un mercado más grande, por lo tanto podrían ingresar más dinero. Sí, ahora mismo suena como algo hipotético, pero también lo era que Steam saliese en una consola hace un año, y mirad ahora.

Por último, ayer mismo Valve anunció que está desarrollando una interfaz de Steam para televisiones y controlable por mando. ¿Estamos ante un servicio en la nube como OnLive o simplemente se tratará de ejecutar los juegos del PC en la tele tipo Apple TV? Yo particularmente apuesto por lo primero, y sinceramente, sería todo un punto a favor para aquellos que no usan Steam debido a los problemas que el PC lleva asociados (configuración, drivers, hardware, etcétera), y que de esta forma quedarían eliminados.

No sé hasta donde va a llegar Valve con Steam, pero está claro que apuestan a lo grande y aquí todos estamos ganando: las desarrolladoras están ingresando más dinero y los jugadores obtenemos múltiples ventajas frente al mercado tradicional. El futuro indicará el camino, pero yo lo tengo claro, ¡larga vida a Steam!

Agradecimientos al estupendo foro de HL2Spain por las imágenes de la interfaz de Steam y a FuKuy por la imagen conceptual de Steam en TV.

Fukuy pregunta sobre Steam, Clopezi responde

En el día de hoy Steam ha llegado a los treinta millones de usuarios y que cuenta con siete años de experiencia a sus espaldas. Para celebrarlo, nuestro “pcero” favorito, FuKuy, ha realizado un pequeño cuestionario acerca de la plataforma, al que yo le respondo encantado. ¡Vamos allá!

  • ¿Cuando os unisteis por primera vez a la plataforma? ¿cómo supisteis de la existencia de STEAM?

Conozco Steam porque era un jugador habitual de Counter-Strike, en aquella época por la versión 1.5, y entonces fue cuando Valve lanzó la plataforma Steam para hacer desaparecer los servidores WON. Estoy registrado en Steam desde el 24 de septiembre de 2003 tal y como indica mi perfil.

  • ¿Fueron vuestras primeras experiencias positivas? ¿Tu opinión acerca del servicio a ido mejorando o empeorando?

Mis impresiones fueron positivas desde el primer momento, ya que el juego online era igual que antes y todo se podía ejecutar con mayor comodidad. Por supuesto, el servicio no ha hecho más que mejorar en los últimos años. Si bien tuvieron sus problemas, desde que hace unos años relanzaron la comunidad con las opciones de chat totalmente funcionales, otras aplicaciones como Xfire carecen ya de sentido. ¿Chat? Uso Steam. ¿Chat de voz? Steam también.

  • ¿Qué característica es la que más usas de la plataforma? (comprar juegos, hablar con amigos, jugar con amigos, administrar algún grupo, postear en los foros, etc.)

Pues la verdad es que no uso ninguna más que otra en concreto. Eso sí, la posibilidad de ver a que están jugando en todo momento mis amigos y poder unirme a su partida me otorga una comodidad sin igual.

  • ¿Que es lo que más valoras de STEAM? ¿Sus ofertas? ¿Tener a tus amigos juntos? ¿Tener tus juegos en un único lugar?

Como he comentado antes, tener a todos tus amigos que juegan con el ordenador juntos en una sola plataforma es algo que necesitaba sin lugar a dudas el PC para revitalizarse, pero creo que la posibilidad de tener todos los juegos en un único lugar, en cualquier lugar del mundo, y encima ejecutarlos con un par de clicks de ratón otorga una comodidad sin precedentes.

  • ¿Cuantas cuentas de STEAM tienes dadas de alta? ¿Cuantas utilizas regularmente?

Solamente una evidentemente. No se me ocurre ninguna razón para tener dos.

  • ¿Has sido uno de los beneficiados con la llegada de STEAM para MAC?

La verdad es que no, pero hay que celebrar la llegada, unir a más plataformas sólo trae ventajas al juego online y al aumento de la comunidad de jugadores. Ojala llegue el día en que los usuarios de todas las plataformas puedan jugar online con los de otras, y más ahora que los desarrollos son tan clónicos.

  • ¿Te son familiares las palabras: STEAM Cloud, STEAMworks o VAC?

Claro. STEAM Cloud nunca lo he usado ya que mis configuraciones son bastante sencillas y siempre suelo jugar en el mismo equipo, pero sin duda son todo un acierto. STEAMworks es otro acierto, la inclusión de logros y demás es algo muy importante hoy en día, y aunque a nivel personal me gusta más mi perfil de jugador en Xbox Live, la inclusión de logros en Steam quizás me haga usar más la plataforma. Respecto a VAC, es genial, alguien usa trucos y ya no puede volver a jugar online a nada con esa cuenta, una de las pestes del juego online bien errada gracias a Valve. Eso sí, aunque a veces se equivocan, pero siempre han sabido analizarlo y retroceder.

  • ¿Has sufrido alguna vez algún intento de robo de cuenta? ¿Has tenido que recurrir alguna vez al soporte de STEAM por algún problema?

Nunca me han intentado robar la cuenta salvo algún chat idiota, pero creo que se ve a la legua. Sí, más de una vez he tenido que recurrir al soporte por olvido de contraseña (nunca mío, sino de terceras personas y por echarles una mano) y todo ha ido de maravilla, en apenas 24 horas tienes la cuenta recuperada usando alguna clave original.

  • ¿Qué uso habitual haces de STEAM? (diario, habitual, eventual, muy de tanto en cuanto, etc.)

Pues lo suelo tener abierto a diario, pero usarlo muy de vez en cuando la verdad. Entre estudios y trabajo (que suele estar orientado en consolas) apenas tengo tiempo para jugar como ocio personal, y el poco que tengo lo dedico a hacerlo con SakuraSF, y solemos usar Xbox 360 por comodidad de estar dos personas tiradas en la cama o en el sofá.

  • ¿Tienes miedo que STEAM se convierta en un monopolio entre los servicios y tiendas online de PC gaming?

Cuando un monopolio esclaviza al usuario y le hace aceptar condiciones inaceptables entonces es cuando hay que temerlos. Steam puede convertirse en un monopolio, pero será por méritos propios y porque los usuarios ven en la plataforma todo ventajas y apenas desventajas. Lo bueno del mundo online es que de un día para otro puede cambiar todo, y si un día Valve la cagase con Steam, los usuarios reaccionarían. Pero en cualquier caso, no creo que ocurra.

  • ¿Has probado otros servicios/tiendas? (Games for Windows LIVE!, Direct2Drive, Impulse, Xfire, Raptr, Gamersgate, etc.) ¿Qué opinión te merecen?

He probado casi todos los servicios que comentas, pero ninguno tiene absolutamente nada que hacer contra Steam. Personalmente como usuario Games for Windows me gusta porque puedo tener a todos mis amigos de Xbox 360 en PC también, pero las trabas que ponen a los desarrolladores para aprobarles los parches están fuera de lugar. Si no revisan todo y se adaptan al PC, acabarán muriendo.

  • ¿Crees que STEAM ha ayudado de alguna forma a “popularizar” el PC gaming?

Por supuesto, en los últimos años muchos usuarios de consola se han atrevido con el PC gracias a la facilidad de uso de Steam, además de que en el uso de comunidad y logros, ni Xbox 360 ni mucho menos PlayStation 3 tienen nada que hacer.

  • ¿Qué notas más en falta de STEAM? ¿Qué añadirías/cambiarías para mejorarlo?

Personalmente si fuese Steam añadiría un servicio de poder llevar a casa la caja del producto y su manual por algunos euros más, creo que muchos más usuarios se animarían. Otro asunto a mejorar es establecer unos precios más competitivos para los lanzamientos, pero supongo que eso no es cosa suya sino de las distribuidoras.

  • Y si no usas STEAM… ¿porqué es?

Lo uso, pero si no lo uso más, sinceramente, es porque no tiene logros de Games for Windows Live. Bueno, y porque si me regalan un juego en consola, no me lo voy a comprar en PC.

Espero que os haya resultado entretenido el cuestionario. Si vosotros también usáis Steam, os animo a responder el cuestionario en los comentarios.